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Eric Wood, a compelling singer-songwriter poised for a breakthrough." –The New Yorker

Eric Wood Letters From The Earth (Tangible Music) On moody, jazz inflected originals, including the superbly crafted "Invisible," singer-songwriter Wood conjures up an ambiance of off-kilter romantic rumination that approaches the power of Tim Buckley’s classic Blue Afternoon. Employing arresting imagery and daring vocal rhythms that catch you up short, Wood proves there’s life in the urban folk tradition yet. A- -Steve Futterman Entertainment Weekly

Eric Wood Letters From The Earth (Tangible Music) (star) (star) (star) ½ -On New York singer-songwriter Eric Wood’s striking debut album, it’s always 3a.m. at a late night bar, and the cocktails have started to wear off. Approaching his ruminative acoustic numbers with the tools of hepcat jazz- vibraphone, sax, string bass—Wood concocts a downtown wee-hours ambiance that’s a welcome departure from the standard singer-songwriter fare. Wood’s drawn favorable comparisons to urban bards Tim Buckley (a major influence) and Tom Waits (Wood’s phrasing is similar, though his fervent reedy tenor is nothing like Wait’s distinctive croak). But he successfully carves out a poignant, literary-minded territory of his own, whether he’s sketching a mumbling, homeless alcoholic in "Too Deep" or wooing a cautious lover in the saucy "Close To the Bone." –Moira McCormick –The Chicago Tribune

#9 Eric Wood, "Letters From The Earth" (Tangible Music Group) –Billboard Magazine’s Year End Critics Top 10 Picks (January 3, 1998)

Eric Wood Letters From The Earth – He doesn’t say it anywhere in his liner notes but Eric Wood probably owns a couple of albums by Van Morrison and Bob Dylan. Fans of the late and very lamented Jeff Buckley, will find solace and new inspiration in the music of this talented artist.Wood lived for a while in Nashville and now hangs his hat in the Big Apple. His music is an intoxicating blend of pop, jazz, folk and blues. His voice quivers and growls, many lyrics are half sung /half spoken. Like an old sailor, over rye whiskey, Wood recounts the past glory of an old love affair and bitterly asks, "Didn’t we change the world?" The ghost of Robert Johnston shuffles through "Voodoo Wind", (more in content than style) as Wood sings, I dared to cross a line /I can’t cross back again. There is an intensity to Wood’s music and voice that suggests he must be a magnetic performer. His melodies take unexpected twists and turns. His phrasing, inventive. On "Too Deep" he often buries his mumbled lyrics so far in the mix a lyric sheet is essential. Still, it’s nice to hear an artist walking down a road less taken. Several tunes sway with the sound of cocktail drums and vibraphones. You almost want to reach for your martini. The whole affair is a pretty heady mix. Eric Wood seems to know what he wants, he’s not afraid to go after it, and after finding it, he’s not afraid to unleash it on a world of conformity. Congress really should have a medal for that. Tangible Music .PO Box 340, Merrick, NY 11566-0340 .888-800-8228 Info –The Performing Songwriter

Eric Wood Letters Form The Earth Tangible 56809 –If one didn’t know better, Letters From The Earth could be mistaken for a lost Tim Buckley album, circa Blue Afternoon. Wood incorporates his predecessor’s sensual fragility on this smoldering after-hours disc. Not simply an imitator, Wood crafts the jazz laced album with street-wise wordplay and folk underpinnings that are part make-out music and part late night exorcising of the demons. Letters From The Earth moves in shadows and between lovers’ bedsheets with ease. All the trappings of a fine album are included. Smart lyrics and solid musical backing, in particular, guitarist Matt Balitsaris and Peter Herbert on string bass, grace Wood’s melancholia pristinely. Taking an introspective spin hasn’t felt so cleansing since, well, Tim Buckley was at his seductive best. –Pieter Hoffman (Vancouver, BC, Canada) -Dirty Linen

Eric Wood Letters From The Earth Tangible (56809) If you’re in a Tim Buckley, Tom Waits or Hejira-era Joni Mitchell mood, then drop Eric Wood’s debut album, Letters From The Earth into your CD player. The stellar musicians on this album weave through the folk and jazz sounds easily so that Wood’s voice and lyrics can reveal those fragile emotions this album has to offer. While Letter From The Earth was Mark Twain’s last work, hopefully this is just the beginning for Eric Wood; it’s for the lonely and disenchanted, and those late night road trips on the "endless highway." Suggested tracks: "Endless Highway"; "Time Comes." –by Matthew Lawton /American Roots –Album Network Magazine

Eric Wood Letters From The Earth Tangible Music (56809) Producer: Eric Wood Origin New York City by way of Ohio

What You Should Know: The true test of any musician is when you discover a true artist /songwriter underneath all the layers of corporate imaging. Eric Wood is just that; a true songwriter whose songs flow slowly like whiskey and honey. Letters From The Earth is late-night story telling a la Tom Waits and jazz great Mose Allison with a yearning blend of folk, blues and jazz. His live performances often attract musicians like Shawn Colvin and Richard Thompson (who, incidently, joined Eric onstage to perform a duet during a gig in New Haven, Connecticut). Letters From The Earth is a smart choice for all specialty show airplay. Modern AC stations and eclectic American stations. Suggested Songs: "Endless Highway", "Look At The Fools, "Time Comes", "Voodoo Wind", "Disenchanted", and "Letters From The Earth." –Virtually Alternative /Totally Adult –Album Network Magazine

Eric Wood –Letters From The Earth Tangible Music
Letters From The Earth is one of those line-drawn-in-the-sand recordings. Any individual listener will either hate it or love it; Eric Wood doesn’t leave much room for middle ground. The old saying goes "You take your chances and lay your money down," and Wood has laid his money down.

So picture a fairly dark coffeehouse or late night lounge. For a time frame, consider the late fifties or whatever time when jazz worked its way into the solo performer’s arsenal. For prior reference, picture early Paul Simon and Van Morrison teaming up. And then put a thick gauze over that picture because it can only dimly indicate what exactly Eric Wood pulls off.

Using primarily his acoustic guitar and a bass player, Eric Wood drafts sparse, smoky songs that embody all the spirit of jazz in its closest, most intimate settings. The voice is all clarity and control, smoothly working often complicated jazz lines. The instrumentation is equally liquid, from brushed drums to vibes. Everything is delivered with the utmost cool, simmering gently but confidently. The melodies range from those jazz pieces to blues-based ideas, but they all bubble under slinky, seductive rhythms and then find themselves floating ethereally on Wood’s vocal phrasings.

And it’s different. Either invigoratingly different or annoyingly different depending on your perspective. For a listener to approach it requires a fifties, finger-snapping sensibility and a liking for intimate lounge settings where, in older days, smoke would hang heavy over a round of cocktails. Letters From The Earth isn’t, however, some camp attempt to milk the retro aura of lounge music like several acts out there now are attempting to do. Instead it’s legitimate music, created by a talented songwriter and singer who found the medium for his music in an unlikely spot. Wood is perfectly comfortable in this setting, and his voice sounds like it was meant only for these sinuous melody lines. These melodies are fresh and original as well, tapping into those older jazz ideas but giving them a completely fresh perspective. Everything is done in complete sincerity, and the players seem to genuinely thrive on the chance to work these arrangements where space is developed as diligently as moments of sound. In no way will Letters From The Earth slide comfortably into a category because any category fitting it disappeared years ago, if in fact one ever existed. What does happen eventually though, is that after enough listenings your mind goes ahead and creates a category and then you begin letting the songs do their work without worrying about where they fit. That doesn’t happen immediately but the fact that it does validates Eric Wood’s belief in the power of this musical style to deliver the emotional goods. While he has taken his chances, you sense that he didn’t have much choice. This sounds too much like it’s really what Eric Wood’s music must be for it to be the result of some calculated gesture. And should Van Morrison get his hands on a copy of Letters From The Earth and envy Wood for pulling off the concept so well, I wouldn’t be a bit surprised. –Music Reviews Quarterly –Arden, North Carolina

Eric Wood: Letters From The Earth CD#56809-2 Tangible Music –The insight of Bob Dylan shines through the more melodic voice of Eric Wood. The great jazz and blues instrumentals have been programmed well throughout the introspective, soul-searching lyrics. Listen and watch the Letters…unfold, evoking dark movies before your eyes. Eric Wood colors outside the lines and weaves notes and words, creating surrealistic musical images. I enjoy him most when I hear his voice with the lyrics in songs like "Forgotten Blues" and "Look At The Fools. Sometimes I hear a big-band influence, Harry Connick Jr-ish, in "Disenchanted." This is unique. This is earthy. This is good. Lyric sheet included. -Nicki De –Victory Review –Seatle, WA

Eric Wood Letters From The Earth - On his debut disc, Eric Wood melds a harmonically sophisticated, jazzy compositional sensibility with poetic lyrics whose syntactical contortions occasionally recall Kris Kristofferson or Bob Dylan. Wood's voice is an exceptionally expressive instrument, a smooth liquid tenor over which he exerts extraordinary tonal and melodic control, swooping and diving in and around phrases with a dexterity worthy of Tim Buckley, whose dreamy impressionistic sound is a touchstone here. Wood's rhythms draw on exotic sources like flamenco and bossa nova as well as blues and jazz, and his remarkable guitar work combines with a vibes-led jazz combo to create a sensual, hypnotic groove. Blue notes abound in Wood's arch angular melodies. In `Disenchanted' and `Out Of the Blues' his voice stretches out legato lines until they take on a life of their own, floating ethereally atop the music and creating a mood not unlike Van Morrison's Astral Weeks. Many of the songs depict characters who could have walked out of a late period Kerouac novel, disheartened loners whose only available option is to make trenchant observations about their own emotional desolation. Each of these Letters From the Earth is a haunting and powerful message. –Jim Allen -MUZE (MUZE kiosks are computer reference-catalogue stations at all U.S. and European Tower Record stores and all J&R Music, Barnes & Noble, and The Wall stores in the U.S.)

Seasoned Wood –No way can I tell you about Eric Wood, who’s appearing at Kathmandu Café this Friday, November17, without making it a rambling, convoluted tale. That’s because Eric Wood is in my karass. A karass, if you read Kurt Vonnegut’s Cat’s Cradle, is karmic action committee who’s members may or may not know they’re on the same board. It’s very hard to tell, but usually karass-mates appear in very mysterious ways. I might even be in Vonnegut’s karass, because my college roomate and I found a copy of Cat’s Cradle in a laundromat and started reading it while our clothes sloshed around.

I met Eric in Woodstock, at Joshua’s about 10 years ago. He had looked me up because we came from the same neighborhood in the same hometown, Canton, Ohio, but had never met each other. He also knew me from a record I had made with a band called Chrysalis in 1968. I lived in New York City in `68, and at the time we first met, Eric lived in New York City and, as I had, he was writing songs, playing in little clubs, trying to get a record deal. So that evening in Woodstock we had a bite an interesting conversation, and the beginning of a lasting friendship.

A few years later, when Eric and his companion Janie were looking for a cheap cabin in the woods (no luck in Woodstock, of course), I told them to go look in Sundown, a lonely, forsaken and beautiful place I’d found once by getting lost. A few months later, Eric told me he had found a cabin on a mountaintop in Sundown for $15,000, and bought it. Later, he scrapped the original cabin and built a new one out of hemlock logs he cut, cured and tooled himself. I finally visited Eric and Janie there last fall. The scope, precision and personality of Wood’s carpentry amazed me. He’d never built a house before, but this was a beauty, the result of passion and persistence.

I shouldn’t have been so surprised, because I already knew how Wood brings the same passion, persistence and personality to his music. It’s high and lonesome like his mountaintop home, and when he performs it, he’s doggedly and passionately absorbed in it, no doubt the way he was absorbed in building his house. A press release says "Wood’s music has been variously described by critics as fierce, compelling, urgent, immediate, intense and even menacing." Sarge Blotto in the Albany arts weekly Metroland , calls Wood’s songs "moody and edgy, seething with dark, poetic imagery, knife like nightmares delivered with late night emotional intensity." A fair description.

Wood calls his publishing company Romany Music after the language, called Romany (a lot of its words are Romanian), spoken by the European Gypsies. Wood considers his music to be analogous to that language, not fitting into any of the usual pigeonholes, but not entirely unfamiliar either.

Most musicians scrape hard for a roster of more famous musicians they’ve played with, opened for, or just snuck backstage to hang out with. (This is mostly to impress club-owner, I think.) Wood doesn’t need to resort to tenuous connections; he’s shared bills with Edie Brickel, Cowboy Junkies, Jim Carroll, Shawn Colvin, Donovan (now who else can claim that?), The Smithereens, Phoebe Snow, Richard Thompson (with whom he did play) and Suzanne Vega. Not that this matters. I don’t think any of those people are in Wood’s karass, and he needs no one but himself. Even when he plays with his band, it’s just that much more into Wood’s groove.

It’s not fair for me to insist that you go see and hear Eric Wood this Friday night at Kathmandu in Woodstock, or to add that Judy Whitfield, another splendid singer-songwriter is sharing the bill, with sets at 9 and 11 p.m. Afterall, I’m in Wood’s karass. Times Herald-Record music reviewer Stephen Israel said of Eric Wood, "if you read that he’s performing anywhere, don’t miss him. This guy’s special." You read it here, OK? –Spider Barbour –Woodstock Times

New York: It’s fitting that Manhattan-based singer /songwriter Eric Wood’s new album, "Letters From The Earth," which reveals a literary lyrical sensibility amid its jazz-striped acoustic stylings, is being spotlighted this month at Barnes & Noble bookstores around the country. "Letters From The Earth" (named after a Mark Twain work), is licensed to Long Island, New York, independent label, Tangible Music… The Barnes & Noble exposure is the latest element in Wood’s increasing profile Critical attention, including a rave notice in a weekly entertainment magazine, is on the rise, with reviewers making favorable comparisons to jazz-influenced urban folk legend Tim Buckley. Triple-A and college radio are also building,says Tangible’s Gary Brody. Wood, who has opened for Richard Thompson, Shawn Colvin, Suzanne Vega and the Cowboy Junkies, will play New York hot spot Arlene Grocery May 29. "Urban –folk encompasses almost everything these days," says Wood of his hard-to-pigeonhole sound. "To me it means any music inspired by everyday people." Billboard- Continental Drift

As the mood shifts, check out Eric Wood’s ethereal Letters From The Earth (Tangible) for a little late night storytelling. Singer-songwriter Wood nimbly encapsulates Tim Buckley, Bruce Cockburn, and Manhattan’s East Village with a bookish grit and stark imagery, and with his unconventional timing and shadowy vocals. On tracks such as "Endless Highway," as he sings, "Guess I’m like the devil, no tomorrow for me," you want to go with him. Fashion Spectrum –Miami Florida

Eric Wood Letters From The Earth (Tangible Music); This intersection between jazz and folk has been aptly compared to Joni Mitchell’s Hejira. It is a deliberate, soulful and moody album soaked in poetic metaphors. "Time Comes" uses the Frederick Douglass Boulevard sign as an ironic contrast to black despair at street level, and "Voodoo Wind" stands for love drifting in and out of our lives. Wood’s songs deal with being disconnected and adrift in the world and quite a few of them feel like slam poetry set to music. Jazzy instrumentation, including liberal use of vibes, frame Wood’s smoky, smoldering vocals. This is an album laden with attitude, perhaps too self-conciously so to be consistantly impressive. At times it exudes the contrived hipness that comes from seeing too much of Greenwch Village and not enough of the real world. But at his best, Wood takes us down life’s dark alleys and makes us confront its demons. *** -Rob Weir –The Valley Advocate –Northampton, Mass.

"Eric Wood’s mesmerizing and intimate tales smolder with urgent whispers and uncommon intensity." Sarge Blotto –Albany Metroland

"… dreamy romantic desperation." Jim Sullivan –Boston Globe

"Music from an intense inner world." Dan Gewertz –Boston Herald

"Wood’s songs are moody and intense. His voice commands attention with a sharp edge and bite… his lyrics are dense and poetic." Gabriel Cohen –New Haven Advocate

"Wood possesses that certain intangible that all great songcraftsmen have, ..Bob Dylan had that talent. Tom Waits has that talent. Eric Wood has that talent." –Bruce Whitman –Brattleboro Reformer (Vermont)

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Eric Wood Letters From The Earth (Tangible)

Solo debut from East Village folkie, named after a little-known Mark Twain novel. As a 40something songsmith, Eric Wood ought to have some encyclopedic pedigree, but a 30-year career that started in Ohios coffee houses, took in Nashville in the early 70s and ended up in the bars of New York’s East Village has seemingly left an indelible blank on the pages of Guinness and Macmillian. Maybe Letters will rectify this; an unhurried melt of folk, blues and wee-hours jazz, often operating over subtle Latin rhythms and unobstrusive strands of jazz instrumentation (vibes, marimbas, sax), it’s a belated solo debut that’s astonishing for it’s gleefully understated musicianship and emotional authenticity. Forgotten Blues, a close melodic and atmospheric cousin of Dylan’s Blind Willie McTell, is as profoundly melancholic and languorous as its template, while the philosophical mein and understated poeticism of Out There hints at a rare and individual talent. Elsewhere, Wood can be guilty of resorting to cliched jazz and blues mood pieces, but a handfull of tracks here share something of the intensity of, say, Fred Neil in `66. –Pat Gilbert –MOJO (London)

Eric Wood Letters From The Earth (Tangible) –Throughout New York singer /songwriter Eric Wood’s debut album lies a fusion of jazz, blues and folk; incredibally atmospheric music perfect for late night listening with the lights down low. Taking its title from Mark Twain’s last work, Letters From The Earth,

Wood’s bewitching jazz-influenced melodies weave confidently, in a way that’s curiously reminiscent of Tim Buckley.

There is no doubt Eric Wood is on a creative high, making music of a depth and intensity rare to behold – his introspective style and combination of matter-of-fact vocals, light jazzy backings and superb personal songs are exemplary. Wood’s live performances have included opening slots for Richard Thompson, Shawn Colvin and The Cowboy Junkies, while tours of Europe and –in particular- Itlay, have been well received. The borderline beckons. –Colin Palmer Rock ‘n’ Reel (London –Liverpool)

(The following is an English translation for the Italian article that follows it)

Eric Wood Letters From the Earth -Eric Wood isn't a short story. He'd both already been active as an adolescent native of Ohio in the Midwest coffeehouse circuit and tenured as a staff songwriter for a Warner Bros. subsidiary before moving to New York City. Once there, he began to attract the attention of other emerging songwriters like John Gorka, Shawn Colvin and Frank Tedesso. His eminence on the Village scene was already established by the time he was making a name in the Boston area with the help of legends like Richard Thompson. Having led jazz band renderings of his music and conducted a solo performance career, he came into the recording studio already evolved and accomplished. His multi-textural compositions reveal an uncommon underlying musical conciousness. Letters From the Earth is in fact a successful synthesis of instrumentally rich jazz, rock and folk idioms.The album supports a splendid cast of experienced players from such diverse backgrounds as the Rolling Thunder Review, Carlos Santana, Kenny Barron and Miles Davis bands. Mark Dann engineered Wood's self-produced album and is featured on some cuts playing guitar, bass or keyboards. Not unlike a communion of the Buckley family father and son, Eric's songs and music continue the challenging and careful search into a movement left unfinished by Joni Mitchell and Charles Mingus while simultaneously leaping into passionate, sincere and daring vocal expressions of inspired quotable citations. Intimate and nocturnal blues ballads with solo guitar accompaniment are interspersed. They're played like jazz and wrapped in the energy of rock as if a dark spirit that conjures up the feel of Manhattan in an edgy, improvisational weaving of musical dialects. There's magical suspense and the imprint of genius in this creative expression of an autonomous vision. Eric Wood delivers these Letters From the Earth in a dichotomy of profound solitude and universality, allowing us to privately discover ourselves while simultaneously viewing infinity's enchanting spell. -Raniero De Marsus /JAM Magazine (Milan, Italy)

(Italian translation of preceeding article:

Eric Wood Letters From The Earth (Tangible / Inter Sound) Eric Wood no e, esattamente un novellino. Nativo dellOhio e gia attivo nella tarda ad/olescenza nei circuiti del Mid West, ha collaborato come autore per una sussidiaria Warner, sino a quando, trasferitosi a New York, ha cominciato a far parlare di se dapprima nel ristretto novero degli addetti ai lavori (e tali addetti rispondevano, ai nome di John Gorka, Shawn Colvin, Frank Tedesso…), quinde dalle colonne della stampa musicale, ed infine dalle moltitudine dei frequentatori del Villiage. La sua popolarita, ed autorevolezza, si e poi allargata all’area bostoniana, grazie anche al riconoscimento di padrini quali Richard Thompson. Dapprima leader di un combo che riuniva talenti di estrazione jazz, quindi solo performer in chiave folk, Eric arriva al traguardo dell’esordio discografico gia autore compiuto e consapevole, e licenzia un’opera di non comune valenza compositiva, nella duplice polarita testuale e musicale. Letters From The Earth infatti riuscita e raffinata sintesi di linguaggi, seppur attigui, diversi, quali il folk,il rock ed il jazz. Strumentalmente ricco, l’album si avvale dell’apporto di artisti provenienti da esperienze gloriose e variegate, condivise con talenti quali Santana, Rolling Thunder Review, Miles Davis, Kenny Baron Bill Evans e vede alla co/produzione, assiemente ad Eric, il genio di Mark Dann, che si prodiga anche alle enitarre, al basso ed alle tastiere. Reminescenzi della famiglia Buckley, padre e figlio, unite ad una ricera formale che pare muovere da dove oni Mitchell e Mingus avevano, tempo addietro, lasciato, sembrano essere le coordinate direzionaliche meglio contestualizzano lo specifico della musicita di Eric Wood, che sfugge alle pericolosa e narcisistica ginnastica citazionale, dando prova invece, di sincera a partecipata ispirazione. Toccanti e notturne sono le ballate per sola voce, chitarra e poco altro, maudited atipici i blues, suonati in punta di jazz, e fascinose le songs ove l’energia del rock, quello nero del fumo che sale dalle viscere di Manhattan, ritrova nella nervosa tessitura improvvisativa del linguazzio jazz, le fila di un filo d’Arianna spezzato, la magica sospensione dagli imprint genetici nella confusione creativa, la sinesi espresiva di una visione autonoma. Eric Wood ci recapita questa Lettera dalle Terra, dalle profondita di una solitudine congenita ed universale, e ci regala la possibilita di scoprire in noi stessi ed in essa, scorrendone i caratteri, affinita elettive e fantasmatiche malie.

-Raniero De Martiis Jam (Milano, Italy)


Eric Wood Letters Form The Earth (Tangible Music/ Intersound)

Strane coincidenze acconado a volte, imperscrutabili appuntamenti e sovrapposizioni di destini, privati e alieni. O forse e solo la narcisistica menzogna di una aspirazione all diversita, desiderio unito a malrepressa fatica esistenziale. Non so francamente perche accade, ma riascoltando oggi questo lavoro d’esordio, superbo e di altissima poesia sonora, non riesco a non associare ineluttabilmente l’immaginario che tali musicalita mi muovono a quelle che il povero Jeff Buckley sapeva, seppure a suo modo, suscitarmi. La morte di Jeff, beffarda profezia scritta nel suo beffardo cognome, a la fine di un canto visionario urgentemente trascadente, trovano immediato conforto nella stessa stanzetta del mio coure dai versi e dalle atmosfere da Eric Wood. Non vi e contiguita strettamente artistica o stilistica nei percorsi di questi musicisti, vi e semmai la stessa profondita di visione poetica, una uguale intensita emotiva, testuale e melodica, una condivisa precisa volonta di uscire dagli schemi davvero in questo caso angusti della canzone di impianto rock, o folk, o anche jazz. Se ad un Buckley vogliamo guardare, per orientare il lettore a decifrare questo progetto, meglio rivolgersi al capostippite di questa genia maledetta. Il linguaggio di Eric Wood e linguaggio di frontiera, consapevole sintesi di motivi e di suggestione mutalbili da stili diversi, nel tempo e nella cultua, e superati con autorevolezza e personalita non comuni. Notturno e raffinato, Letters From The Earth riluce di fremeti jazziste e non, di Mark Dann parte non marginale del proprio fascino. Angelo disincantato sulla terra, Eric si racconta nel solitario cammino di ritorno verso un cielo lontano, ma non irraggiungibile, passando per i sobborghi del Bronx o correndo lungo infinite autostrade dalle quali levare, alto e sicuro, il canto di rimpianta (im)perfezione. -Mauro Eufrosini LATE FOR THE SKY (Milan, Italy)


Eric Wood<<Letters From The Earth>> (Tangible Music)

Davvero gran bel disco questo di Eric Wood non piu giovanissimo singer from Ohio.

Lontano dal classicismo cantautorale americano, Wood lascia ampi spazi alla sua musica aprendo oltre che al folk anche a una matrice jazz, soprattutto negli arrangiamenti e nella scelta di alcuni strumenti musicali quali il vibrafono e il sax.

Disco importante, queste <<lettere>> dal pianeta Terra raggiungono il destinario che sia ancora capace di lascia incantare dalla msica e dai testi per nente banali.

Molteplici le influenze muiscale personaggio ma forse come alcuni critici hanno fatto notare le somiglianze con Tim Buckley, non certo nell’uso della voce ma per i componimenti musicali tra il fantastico e l’onirico.

Lunga la gavetta di Eric: sedicene inizia ad attraversare il Midwest in cerca di gloria. Gloria non si fa trovare e allora opta per trasferirsia a Nashville, ridente cittadina capitale della musica country gia immortalata da Altman in un impietoso e veritiero ritratto. Eric la pansa come Wood e dopo aver lavorato sotto contratto con la casa editrice di Kris Kristofferson, vola a New York.

Nella Grande Mela si esibisce nei locali deptati alla musica di qualita come Bitter End, Sidewalk Café, ect.

Qui conosce e fa amiciziacon personaggi quali Suzanne Vega, Jim Carrol, I Cowboy Junkies ein questi locali ha la possibilita di esibirsi con Richard Thompson.

Finalmente un po’ di fortuna pe Eric e finalmente si aprono pr lui le porte di una sala di registrazione.

In sala di registrazione ritroviamo personaggi forse minori perche non baciati dalla fama ma senz’altro musicisti di tutto rispetto quali Howie Wyeth gia con la rolling Thunder di Dylan, Sam Morrison gia con Santana e Miles Davis.

Alcuni critici americani hanno avvicinato <<Letters from the Earth>> a <<Astral weeks>> di Van Morrison, paragone invero un po’ esagerato ma che rende l’idea della ricera sonora di questo musicista complesso amante della atmosfere notturne in grado di confeezionare un disco d’esordio, a lungo pensato, davvero ben fatto.

Tra i brani migliori l’intensa <<Look at the fools>> che include un sapiente cambrio di ritmo e un impasto basso/vibrafono/batteria bellissimo e l’acustica <<Out of Blue>> (a la Tim Buckley) ma tutto, e davvero pregevole.

Eric sta preparando ora un romanzo ambientato nella comunita Amish ma speriamo che questo album abbia il successo che merita e speriamo di poterlo ascoltare presto nel nostro Paese.

Davvero un bel disco, intenso e emozionante: si consiglia un ascolto notturno. -Guido Giazzi Buscadero -Milan, Itlay


ERIC WOOD Letters From The Earth (Tangible Music /Inter Sound)

Originario dell’Ohio, Eric Wood ha cominciato a fare concerti nei folk club del Midwest ad apenasedici anni. Dopo una parentesi a Nashville, dove aveva firmato un contrallo prima con la casa editrice di Kris Krisoffeson, poi con la filiale locale della Warner Bros. Si e stabilato a New York. Le sue apparizioni nei locali della Big Apple e del New England non si contano: Wood ha catato al Bitter End, al Sidewalk Café, al Bottom Line, al Cornelia Street Café,alla Knitting factory e ha ffatto da supporto ad artisti come Shawn Colvin, Suzanne Vega e Jim Carroll. Un percorso di tutto rispetto, come potete constatare facilmente. Ed e davvero strano che il suo primo album esca soltanto adesso, soprattutto se si considera anche la qualita di Letters From The Earth, che si candida fin da al titolo di "miglior esordio dell anno."

Con una voce che ricorda a tratti quelle di Tim Buckley e Scott Walker, Eric Wood interpreta le sue canzoni con un fraseggo, un intensita e un senso della misura assolutamente non comuni. Potrebbe prendere il volo e lanciarsi in acrobazie vocali spericolate, ma preterisce le sfumature piu sottili, le ombre e le asperita di un canto poetico e profondo. C’e Look At The Fools, per esempio, con un’introduzione rarefatta e spiazzante, subito seguita dall’incalzare travolgente delle strofe. Ci sono le scarne, solitarie Out There e Wait For The World, voce e chitarre acustica (che voce e che acustica!). C’e Out Of The Blues proseguimento ldeale della "buckleyana" Chase The Blues Away….

E si tratta di apprena tre titoli in un album straordinariamente bello e toccante. Folk, jazz, blues si mescolano nella scrittura di Wood in modo mirabile e ancora una volta siamo costretti a prendere atto della vitalita della canzone d’autore d’oltreoceano.

Se avra la possibilita di continuare a scrivere e incidere le sue slendide canzoni, Eric Wood ci riservera sicuramente altre sorprese. Intanto ci ha lanciato un messaggio molto forte e linche ci saranno artisti come lui, la nostra esistenza sara piu sopportabile e felice (Inter Sound Box 48 Cesena Prom..47023 Cesena

Giancarlo Susanna Mucchio Selvaggio Rome /Milano, Italy



Grande concerto di questo cantoutore

Nipote di Fred Neil, Tim Hardin e Tim

Buckley. Sono in pochi coloro che riesco-

No a trnere il palco solo con una chitarra

In mano. Wood e sicuramente tra questi


Se Letters From The Earth e stato un fulmine a ciel sereno, anche dal vivo le doti di Eric Wood si sono rielate semplicemente sbalorditive.

L’atmosfera creatasi nel piccolo ambiente del noto locale canturino All’l & 35 Circa, e sembrata soggetta a un incantesimo sottile e impercettibile: per circa un’ora e mezza, il quarantacinquenne musicista dell’Ohio ha offerto un’immedesimazione musicale con pochi eguale, ribadendo la bellezza delle sue "lettere dalle terra". "Immedesimazione musicale", non sembri strana questa definizione: Wood infatti non e ne un interprete di un circoscritto genere ne il classico cantautore con pochi accori e tante parole da raccontare. Sul palco la sua arte prende una forma semplicemente indefinibile, dove in ogni caso l’interazione fra pensiero estatico, canto, fisicita e tecnica, raggiungelivelli che sono davvero dono di pochi.

Wood e figlio in pectore di quella genia di artisti ch ha preso corpo grazie allantica opera di Fred Neil e di Richard Farina, poi proseguita con I due indimentcabili Tim Hardin e Buckley. Si tratta di una musica, quella di Wood, che e quanto mai vicina a un liberatorio flusso di coscienza e oscillante in un limbo che raccoglie a se blues, jazz e folk, generi che pero sembrano piu una scusa descrittiva che altro. Per chi non ha assisito alle sue esibizione, forse porta sembrare inverosimile quanto si va dicendo. E forse lo potra sembrare ancora di piu se si pensa che Wood si e presentato "vestito" solo di una chitarra acustica e niente piu.

Ai sopraffini arrangiamente di Letters Form The Earth, dal vivo Wood supplisce con una veemenza degna di un artista capace di tali premesse, appunto il folgorante disco poc’anzi citato. Brani come Endless Highway, Time Comes, Forgotten Blues, Josephine, Out There, per giungere a capolavore quali Look At The Fools e Out Of The Blues (sorprendente quanto nobile epilogo a Blue Melody di Tim Buckley), Sono un modo di esprimersi che trascende qualsiasi commento, se non quello dell’ascolto.

"…mi piacciono le canzoni che non solo rivelano qualcosa del loro autore, in questo caso io, ma che riescano a chiarire qualcosa prima di tutto a me stesso". Forse quello che leggerete su queste pagine in un’imminente intervista a Wood, servira almeno un po’ a precisare cio che sta dietro a questo flebile animo, il quale sembra essere tanto quello di un nuovo, ardito starsailor. Cico Casartelli -Mucchio Selvaggio Rome /Milano, Italy

Eric Wood Lettere Dalla Terra /Letters From The Earth, primoto album di Eric Wood, e diventato presto un ogetto di culto, allargato in queste settimane da una manciata di date acustiche italiane, capaci di espandere l’interesse e la curiosita verso un talento con una lunga e importante storia alle spalle: <<Sono stupito dalla voglia di conoscermi dimostrata dal pubblico europeo>>, ci ha raccontato Eric primma di arrivare in Italia, <<ma diversi amici come Suzanne Vega, Shawn Colvin, John Gorka, Tedesso, mi avevano detto che da voi ce un’attezione maggiore, che il pubblico e piu sofisticato>>. Una percezione interessante del veccio continente espressa altre volte da musicisti nordamericani, che Wood conferna quando gli si fa notare che le canzoni del disco contengono ed esaltano un’espressivita sfaccettata insensa e ricercata: <<Negli Statti Uniti questo e un problema; il grande publiico vuole dischi che non di discostino troppa da un tracciato riconoscibile. Ecco perche se proponi cambiamenti di ritmo, di stile o di voce vieni considerato un prodotto annaquato >>. Strano detino che in America ha fatto vittme illustri: Tim Hardin, Phil Ochs, David Blue e Tim Buckley, tanto per fare nomi, Buckley e una stella luminosa nelle parole di Eric: <<Ho ascoltato molto Blue Afternoon all’inizio degli quel Settanta. Poi a meta di quel decennio incisi un album per la Capricorn, l’etichetta della Allman Brothers Band che non ne fece piu nulla per problemi economici. Lo stesso accadde con un secondo disco, che passo da un’etichetta fallita a un’altra la Shelther di Leon Russell. Credo che sarebbe imbarazzante ascoltari oggi. Mi sforzavo di fare cose che adesso so fare bene. Vedo la mia musica come un’arte da curare e raffinare in continuazione>>.

La commedia umana di questo cantautore nato nell Ohio ai piedi delle Appalacian Mountains passa anche per Nashville, dove Kris Kristofferson gli offri lavoro come autore per la sua per Combine Music. Ma dopo un lungo peregrinare fu l’approdo a New York a cambiare lo stato delle cose, anche se non e la citta la sua musa ispiratrice , perche Eric sotolinea: <<lo contunuo a vivere in una casa solitaria a 50 chilometri da Woodstock sulle Catskills occidentali>>. Il che non sorprende, considerati gli spazi che la sua musica evova e comunica, evidenti e visibili in questi casi tuttu Letters from earth: <<A New York, dove ho un piccolo appartamento, ci sto solo per lavoro. Un’ombra sul pavimento o il sapore di una canzone.

Quando entro ‘in una stanza averto davvero la presenza di chi l’ha lasciata. Sono un’impressionista, non seguo locchio bensi orecchio, naso e pelle. Quando scrivo e perche ne sento l’odore. E successo per Disenchanted. Quando facevo il tassista di notte a New York, smontavo sempre alle quattro. Una mattina tornado a casa, al Lincoln Center vidi la luce della luna filtrare tra gli albere , le montagne e che la citta non era il mio posto: ero "disincantato" da qualcosa che la vita urbana non poteva darmi>>.

In questi anni solo un altro cantautore esordiente ha saputo dare tanto alla musica di’autore americana. Il suo nome era Jeff Buckley, un amico di Eric Wood. Due sensibilita anche diverse, ma impegnate in territori musicali selvatici, con un unico scopo: inviare allo spirito delcosmo "lettere dalle terra". -Davide Sapienza MUSICA! (Rome, Italy)

Sotto il palco

ERIC WOOD, Big Mama, (Roma) E davvero una fortuna che ci siano locali come il Big Mama, che permettono a musicisti magari poco notima di grande valore di farsi sentire. Il piccolo club di Trastevere ha ospitato qualche giorno fa Steve Wynn e proporra il 2 dicembre I Fleshtones. Se non esistesse questa rete che se estende in tutta la penisola; non avremmo avuto la possibilita,, per esempio, di ascoltare dal vivo il protagonista di uno degli esordi piu folgoranti del `97, quel <<Letters Fom The Earth>> che ci ricorda ancora una volta quanto sia viva la canzone d’autora americana. E minuto e apparentemente fragile, Eric Wood, ma ha la forza che soltanto una visionelimpida della propria arte puo dare. Racconta le sue storie con un linguaggio molto diretto, che tuttavia appare frutto di un lavoro di sottrazione degno di uno scrittore come Raymond Carver. Suono la chittara in modo nervoso, sincopato, e improvvisamente ci accorgiamo che non ci mancano gli arrangiamenti notturni e vendati di jazz di <<Letters From The Earth>>, che queste canzonisono forse anche piu belle e toccanti nella loro forma piu scarna. :’emozione percorre inarestabile i due set del concerto, affidata soprattutto a una voce stupenda, che si muove con sicurezza dalle note piu profunde a quelle piu alte, ricordando a tratti I colori scuri e ipnotoci del Tim Buckley di <<Blue Afternoon>>. Un artista straordinario, fose il piu importante tra i cantautori americani contemporanei; il suo tour tocca stasera Gualdo (Ferrara), il 21 e a Bolzano e il 22 a Martorano di Cesena. -Giancarlo Susanna l’Unita (Rome, Italy)

Eric Wood

Greenwich Village. Una precoce primavera, inaspettatamente calda, ha scaraventato tutti i tavolini dei piccoli ristoranti e dei caffè dai nomi e dai colori esotici, sul selciato dei marciapiedi. Un uomo cammina avanti a me, quasi correndo, alzandosi sulle punte di scarpe grosse da montagna, la camicia a scacchi svolazzante, un berretto di foggia francese a fargli coraggio. Una vetrina mi attira. Non ci sono tavolini fuori, la sala, intravista dal vetro sulla strada, è calda e quieta. Un piccolo foglio appiccicato alla porta snocciola, con discrezione tale da scoraggiare i miopi, una piccola lista di nomi e date. Mi fermo, leggo e mi volgo alla figura saltellante che mi precede, ora di parecchi metri.
Il primo di quei nomi è proprio il suo, e la data al suo fianco di soli pochi giorni prima. "Ehy amico, che succede? Hai suonato qui e nemmeno me lo dici?". Eric Wood, sorpreso di questa mia curiosità, con riluttanza torna sui suoi passi, e con timidezza mi apre la porta. "Non so se c'è ancora quella ragazza, quella che c'era quando ho suonato anch'io..non vorrei disturbare, sai questo è un posto molto gente vuol stare vuoi bere qualcosa meglio andare altrove..." e intanto apre la porta e, strizzando gli occhi, cerca quella ragazza, la barista o la proprietaria, chissà. Inevitabilmente è un abbraccio che lo accoglie, e si estende anche a me, straniero stupito ed impacciato. La gente ai tavoli lo riconosce, gli sorride, lo chiama, solo per salutarlo. Siamo rimasti là dentro, dentro al The Living Room, appena pochi minuti. No la popolarità non si addice proprio a Eric Wood. Così come non gli si addicono gli spazi chiusi, o la modernità nella accezione di New York, ove è antico tutto ciò che ha dieci anni. Eric viene dal grande nulla dell'Ohio, appartiene a New York, ma come può
appartenere una vecchia sentinella ad un forte ormai abbandonato  e fugge sulle montagne appena può, lavorando il legno e costruendo, da anni ormai, una "selvaggia" abitazione in tronchi, sepolta nel bosco e nella neve. A New York vive e lavora, proprio di fronte al grande condo ove dimora, quando a Manhattan, la divina Madonna. L'appartamento di Eric sta però in uno dei più antichi palazzi ancora in piedi su quella folle isola di cemento, un tre piani degli anni '20, testardamente abbarbicato alle proprie fondamenta, pur se minacciato, di fronte, dietro ed ai fianchi, da minacciosi e tetri grattacieli. Dove se no? Tre ripide scale, no lift, che Eric percorre a rotta di collo, pur se gravato del peso della mia valigia, pesante come una condanna all'ergastolo. Ora capisco quanto mi disse tempo addietro : ".l'ispirazione per una canzone? Può arrivare da ogni parte, una melodia, più spesso un ritmo. Sono affascinato dai ritmi, dai tempi. Quando cammino ad esempio, può capitare che siano i miei piedi a suggerirmi un'idea ritmica, allora provo a seguirli, ad ascoltarli.succede, non so dirti perché.". Le povere tecniche investigative di un piccolo cronista, condannato alla banalizzazione nel linguaggio scritto del non raccontabile, prova fissare esili evidenze: " .a casa mia si ascoltava tanta musica, mia madre in particolare amava Belafonte, la musica brasiliana.sono cresciuto ascoltando questi ritmi caraibici e latini, credo che abbiano avuto molta parte nell'orientare la mia sensibilità artistica..",  ma al di là della mera cronaca, poco davvero sanno dire dell'universo poetico e musicale di un autore spiazzante per profondità di sguardo e ammaliante per indicibile bellezza espressiva. Una adolescenza difficile, precocemente accelerata sulla strada, condivisa con una chitarra (ma solo per poco perché troppo pesante e riconoscibile dagli uomini in divisa che, sino alla maggiore età, hanno incessantemente provato di ricondurlo a casa) e più spesso con non altrettanto sinceri compagni di viaggio; esperienze musicali dapprima in Ohio, all'epoca ambiente ribollente ed inquieto (Joe Walsh ricorre spesso nel raccontare rapito di Eric), quindi nel circuito universitario e dei college, e ancora, complice un via gio scommessa, l'approdo a Nashville, alla corte di Kristofferson. Occorre raccontare di come andò? Ci provò, il ventenne Eric, a scrivere qualcosa che suonasse country, o meglio, quel country che i signori di Music City solo intendono. Ma la scrittura di Eric, così personale e visionaria, risultava tanto incomprensibile a tutti quegli scribacchini di hits, così lindi nel completo aziendale, quanto un canto omerico. In and out, un passo nella musica, due passi indietro. Un contratto con una major,
piovuto chissà da dove, alcuni nastri, ancora di quelli grandi come pizze, oggi totalmente smagnetizzati ed inutilizzabili (li ho visti, e ho avuto la tentazione, poi repressa, di rubarli) un pugno di speranze fatte a canzone, rimaste incompiute, costrette al silenzio dalle imprescrutabili lungimiranze dei padroni della musica ed in mezzo, fra l'in e l'out, una vita davvero avventurosa, tante diverse esperienze come band leader, tante, tantissime canzoni (queste sì le ho sentite e portate con me, dono prezioso dell'autore) fra le quali si scoprono, nascoste in un accenno di chitarra, o nel solo fischiare di Eric, gli scheletri di alcune fra le pagine dell'unico vero album a tutt'oggi mai realizzato, quel Letters from The Earth che, solo due anni fa (e scriverlo mi sorprende, tanto lunghi possono sembrare, quanto insufficienti a svelare la complessità e la ricchezza di quell'album, ancor oggi, nuovo, nuovissimo), ci fece innamorare al primo ascolto. Dovere di cronista riportare, seppure sommariamente e superficialmente, alcuni tra i momenti del divenire umano ed artistico di Eric Wood, che poco però sanno raccontare, e non potrebbe essere altrimenti, di colui che questi momenti ha vissuto. "Non è mai stato facile per me. Quando andai sulla strada, fuggendo da casa, lasciavo una casa che non amavo, genitori che non avrei rimpianto, ma affrontavo un mondo che non conoscevo. Ho dovuto rinunciare alla musica per un po', non potevo girare con la chitarra. Ero giovane, molto giovane, minorenne e la polizia mi cercava..cercava un ragazzino con una chitarra..così l'ho  lasciata da qualche parte, e solo saltuariamente, quando ne trovavo una, suonavo un po'.Il mio primo strumento, avevo sette anni, fu la fisarmonica. Forse in Italia è abbastanza comune, è il paese delle fisarmoniche no?.ma non lo è certo negli States, e non per un bambino di sette anni. La fisarmonica era grandissima per me, ero piccolo e quella pesava quasi più di me. Ho resistito alla fatica per quattro anni, poi sono passato alla chitarra. Il canto invece è nato con me. Ch'io ricordi, ho sempre cantato. Sino ai sedici anni, comunque, dovendo nascondermi alla polizia, non ho suonato regolarmente. Poi, da solo o con qualche band, ho cominciato a girare prevalentemente il Mid West, colleges e coffe houses. Non ho più smesso, da allora, di suonare. Sono sempre stato curioso, la musica mi ha sempre attratto. Tutta la musica. Mia madre mi ha allevato con le canzoni di Belafonte, e quei ritmi
caraibici, tutto il linguaggio musicale del sud America, mi hanno da subito affascinato, e tutt'ora mi affascinano. Il jazz poi è un altro dei miei grandi amori. La prima volta che ascoltai Dave Brubeck, ero
giovanissimo, fui fulminato. Ho amato anche Nina Simone, Tay Mahal, tutti quegli artisti che sapevano andare al di là dei generi, che mescolavano blues e jazz e ritmi latini. Oggi dicono ch'io sia un folk
singer. Non so che dire. Non ho mai pensato di esserlo, e nemmeno le case discografiche lo pensano. D'altronde quelle non sanno cosa dire di me. Troppo folk, se si tratta di label orientate sul jazz, troppo jazzy se, al contrario, sono folk label. C'è da uscirne pazzi..Comunque è vero, la folk music, soprattutto la scena del Greenwich Village degli anni '60 è stata molto importante per me. Quando stavo nell'Ohio, mi capitarono sotto mano i primi dischi di Dylan. Non sapevo chi diavolo
fosse, ma mi piaceva. Poi, di colpo, le radio cominciarono a trasmettere canzoni come Blowin' in the Wind, e i giornali parlavano di lui. Così mi incuriosii ancora di più, e cominciai a seguire anche quella scena musicale. Ricordo Phil Ochs, Joan Baez, che piaceva anche a mia madre, e
Tim Buckley. Ma anche la scena acida di San Francisco e prima ancora le canzoni dei Byrds e dei Beatles, facevano parte della mia collezione di dischi. Facevano, purtroppo, perché, qualche anno fa i ladri mi hanno completamente ripulito la casa, portando via tutti i miei vecchi vinili." Due album, completamente registrati e pronti per esser gettati al mondo, sono rimasti invece nei cassetti delle majors. " Ho registrato, in passato, almeno in tre grosse sessions, due album che non
videro mai la luce. Ogni volta cambiavo direzione, se tu ascoltassi ora quella musica credo che non mi ritroveresti per come mi conosci da Letters from the Earth. E' un problema questo, non per me, ma per le relazioni con il music business. Io non riesco a ripetermi. Non si tratta di una presa di posizione, o di una ricerca forzata. Semplicemente non sto mai fermo,  seguo il mio naturale cambiamento. Sono un tipo curioso, te l'ho già detto prima, e questo non va bene al mercato discografico. Per loro tu dovresti fare sempre la stessa canzone, non spostarti mai da ciò che loro ritengono sia il tuo pubblico. Da un pittore sarebbero capaci di pretendere sempre e comunque la stessa tela, in eterno. Ho impiegato trent'anni a trovare un contratto ed avere un disco fuori. Non so nemmeno come sia riuscito a fare Letters, in verità. In questo momento, negli States, la competizione è durissima. New York è il posto più difficile per un musicista. Tutti vogliono suonare qui, e per farlo accettano condizioni assolutamente proibitive. Per chi, come me, vive e lavora a New York, non è facile trovare serate, ed ancor meno un contratto. I format radiofonici poi, influiscono pesantemente sulle scelte delle labels, anche di quelle indipendenti, che devono comunque appoggiarsi alle radio per riuscire a promuovere i propri dischi. Come dicevo prima, quando questi signori si trovano tra le mani un disco di Eric Wood si chiedono cosa diavolo io stia suonando, cosa diavolo io sia. Un songwriter? Nooo..Un jazzista? Nemmeno.Un rocker? Per carità.E' davvero pazzesco.." Non è davvero molto difficile intervistare Eric Wood, e lo dimostrano le decine di pagine che la stampa, non solo italiana, gli ha dedicato in questi ultimi venti e più  mesi. La facilità, ed il candore, con cui Eric si apre a chiunque gli si proponga, non è però l'esito di narcisistico protagonismo, o di ineluttabile logorrea, caratteristiche abbastanza ricorrenti in chi, di professione, ha scelto di comunicare per canzoni. Tutt'altro. Eric, schivo ed insolitamente pudico, parla lentamente,   cegliendo le parole, chiudendo spesso gli occhi, colorando con l'intonazione della voce, sembianti verbali spesso troppo angusti per riuscire a restituire tutta l'immaginazione, il sogno, la magia, che muovono e riempiono le sue canzoni. A volte quasi un canto, il magnetico
fluire dell'eloquio di Eric Wood, è strettamente connesso con quanto racconta, ne è significante significato. Capita allora che una semplice domanda sui contenuti di una canzone, si trasformi in una intervista a sé stante, riguardante l'arte, la vita, lui, noi. "Endless Highway" (traccia d'apertura dell'album di Eric, nda) " è una road song. Banale, direi. Tutti hanno scritto almeno una canzone sulla strada. Bob Dylan, Tim Buckley, Joni Mitchell, Miles Davis, Dave Brubeck...e potrei continuare per giorni. Questa canzone, intanto, è un piccolo tributo a tutti quanti, prima di me, hanno cantato la strada. Ma è anche una metafora, dai risvolti diversi. La strada, il movimento, sono in un certo senso la musica. Il cambiamento, lo scorrere, il ritmo, sono tutti elementi musicali e sono al tempo stesso elementi del viaggio. Sulla strada hai tutte queste cose. La musica è il viaggio,  ed anche la
caducità, il divenire continuo. Ed è senza fine, una autostrada senza fine appunto (in inglese, endless highway, nda). Ma la metafora contiene anche elementi personali. In ciò che scrivo, metto sempre qualcosa di mio, inevitabilmente. Alcune canzoni sono dannatamente personali, come
Look At The Fool, altre meno, ma tutte nascono (o racchiudono) dalle mie esperienze, dal mio sentire e sentirmi col mondo. Endless Highway allora, è una traduzione del mio sentirmi in viaggio, fisicamente ed idealmente. Sono stato tanto tempo sulla strada, ancor oggi lo faccio, e sempre ciò che mi muoveva era la speranza/curiosità, di trovare qualcuno presso cui stare, anche solo per una notte, qualcuno che fosse disponibile e mi accogliesse, per cantare o anche solo per spendere la
notte. E'una ipotesi di solidarietà, un andare verso il mondo e verso la gente. E non sempre accade. Non sempre qualcuno è disposto ad accoglierti ed ascoltarti." Ma di Letters From the Earth, l'album che ha segnato, ed in che modo, il debutto al mondo della competizione discografica di Eric, abbiamo già parlato, e non solo dalle colonne di Late for the Sky. Il seguito di quell'album si chiama Illustrated Night e vedrà la luce fra pochi mesi, appena sfumata l'estate. Per ascoltarlo, per farmelo ascoltare per la prima volta, Eric mi ha condotto laddove l'album è stato pensato, palpitato, sognato, lassù in cima alle montagne Catskills, due ore e qualcosa a nord ovest di Manhattan. E' questo il
luogo nel quale Eric, uomo dei monti, ha scelto di piantare le proprie, profonde radici, costruendo, dalle fondamenta al tetto, una fantastica casa di tronchi, così come i trapper facevano nei secoli passati. "Se guardi bene, se osservi come si incrociano quei tronchi, lassù sul soffitto, vedrai che questa casa è stata costruita unendo due differenti tecniche, l'una nordeuropea, scandinava, l'altra tipicamente americana, quella dei pioneri." In verità, dove si unissero o si sommassero le due tecniche, proprio non saprei dire. Ciò che vidi, ciò che sentii con forza da lasciar quasi sgomento, fu la profonda appartenenza di Eric Wood a quei luoghi, solitari ma così vivi, pieni del canto degli
uccelli, dei rumori della notte, animati da centinaia di presenze, animali e spirituali che potevo, quasi con certezza, avvertire nel traboccante silenzio e nella febbrile eccitazione dello sguardo con cui
il mio ospite riempiva lo spazio attorno a sé. Illustrated Night, chè di musica si suppone io vi racconti, è stato registrato nei pressi di Ferrara, nell'estate dello scorso anno, in occasione del tour estivo che
Eric tenne nel nostro paese e vedrà la luce grazie alla italianissima Appaloosa, ad ulteriore dimostrazione di un legame davvero speciale che intercorre tra Wood ed il nostro piccolo paese. Ero presente alle sessions ferraresi e da allora serbavo gelosamente una copia, monitor mixes, di ciò che ne uscì. La sorpresa, però, è stata grandissima. Ciò che a Ferrara pareva già perfetto, nell'incantevole equilibrio di ritmi e poesia, riletto e risistemato in terra americana, rasenta quasi la magia. "Vedi, io scrivo qui le mie canzoni, o la maggior parte di esse. Vengo spesso quassù, talvolta anche da solo. Questa stanza, l'intera casa, è una listening room naturale e gli spazi che circondano questa
casa sono i miei orizzonti." E mi vien da pensare allora a quanti hanno associato la musica di Eric a New York, e glielo chiedo, quale sia mai il punto di unione fra la metropoli e queste montagne abitate solo da orsi e cervi. Ridendo, con gli occhi di un bimbo, Eric mi dice:" Sono io. Il punto d'unione è qui dentro di me, ed anche intorno a tutto questo. La mia storia di uomo dei boschi. il mio nome, Wood, non certo scelto a caso.e New York, che ho scelto venticinque anni fa e che non potrei mai lasciare.E' tutto qui, forse allora anche nelle mie canzoni. Io ho sangue indiano nelle vene, sono un mezzosangue Cherokee. Vedi quel disegno e quella cintura appese al muro? Sono antichi disegni indiani, o
meglio, una replica che io ho fatto tempo fa. Il legame con la terra, con la foresta è per  me vitale." La recensione del disco la troverete in qualche altro numero di Late for the Sky, oggi, il mio oggi di estensore di queste note, non possiedo ancora la versione definitiva di Illustrated Night e ciò che manca al mio advance so che non è marginale. Ciò che manca me lo descrive Eric stesso, attorno al fuoco di un grande camino, alle spalle due piccoli diffusori che spargono tutt'attorno la poesia sonora di questo nuovo album. "Ci saranno alcuni contributi vocali, importanti, di Cristina Donà e ancora alcune parti di chitarra elettrica..". Ed ancora, nel raccontare e raccontarsi, Eric Wood pare cercare, prima ancora che imporre, oscure verità in chi lo ascolta, piccole ed imperscrutabili sintonie emotive, una comunione che sappia bucare le barriere dei tempi, dei luoghi, delle differenze linguistiche e culturali. Lo stesso percorso che affida alle sue canzoni, più che mai ritrose allo svelamento, banale, del linguaggio tecnico o interpretativo. L'enigma poetico ed artistico di Eric Wood è l'enigma dell'arte, incapace, per intrinseca verità e costituzione di svelarsi per sé, ma così potente da svelare sé nell'altro e l'altro in sé, in mille e ancora mille modi ed epifanie, diverse ma autentiche.

Mauro Eufrosini for Late for the Sky/Italy, 1999


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